Cronología de la vida

Infancia, adolescencia y vocación

1894 - 1915

  • 20 febrero 1894
    En Castagnito (Cuneo), nace Teresa Merlo, la segunda de cuatro hijos de Ettore Merlo y Vincenza Rolando.

  • 22 febrero 1894
    Es bautizada en la iglesia parroquial de San Giovanni Battista, en Castagnito, por el párroco Padre Pietro Palladino. El padrino es Leone Merlo, la madrina es Margherita Rava Rolando.
  • 1901-1903
    En Castagnito frecuenta los tres primeros grados de la escuela elemental. No habiendo los otros en el pueblo, los padres le hacen continuar con clases en forma privada, bajo la dirección de la maestra Maria Chiarla.
  • 23 abril 1902
    Recibe la Primera Comunión en la iglesia parroquial de Castagnito.
  • 29 septiembre 1907
    Recibe el sacramento de la Confirmación en la iglesia parroquial de Castagnino, conferida por Mons. Giuseppe Francesco Re (1848-1933), obispo de la diócesis de Alba. La madrina es la señora Carolina Zocca Barbero.
  • 1908-1911 (aprox.)
    Frecuenta cursos de costura y bordado en Alba, en el “Ritiro della Providenza”, dirigido por las Religiosas de Santa Ana. Posteriormente sus padres la mandan también a Turín para perfeccionarse en la profesión.
  • 19 marzo 1912
    Escribe a sus padres desde Susa. No existen noticias de los días precedentes en aquella ciudad.
  • 1912 (aprox.)
    Abre un pequeño taller en su casa paterna de Castagnito, donde acepta jóvenes deseosas de aprender a coser y bordar y también de educarse a la oración.
  • 15 junio 1915
    Don Alberione abre el “Laboratorio Femenile” en Alba, en plaza Cherasca 2, en el local dejado por los jóvenes de la “Scuola Tipografica”, que el 5 de mayo se trasladaron a Moncarretto. Este hecho marca la fecha de nacimiento de las Hijas de San Pablo. La primera en adherirse a la iniciativa es la señorita Angela Boffi.
  • 27 junio 1915
    Teresa encuentra a Don Santiago Alberione en Alba, en la sacristía de la iglesia parroquial de los Santos Cosme y Damián. Maestra Tecla escribe en 1961: “Mi madre, que me acompañaba se decidió a dejarme por quince días. Los quince días aún no han terminado”.

Los inicios de las Hijas de San Pablo

1915-1922

  • 29 junio 1915
    Teresa se traslada definitivamente a Alba para compartir el proyecto de Don Alberione junto a la señorita Angela Boffi, de la cual es huésped. Del conocimiento de su primera compañera, Maestra Tecla escribe en 1923: “Aquel día hablamos largamente, nos hemos comprendido, nos hemos puesto de acuerdo y hemos comenzado a amarnos como verdaderas hermanas”. En la división de las tareas, Teresa se ocupa del “Laboratorio femenile” y del negocio de libros y objetos religiosos que se abre casi a finales de año.
  • Otoño 1915
    El Taller femenino y la habitación se trasladan a la nueva sede de vía Accademia, 5.
  • 15 septiembre 1915
    Entra el tercer miembro de la comunidad: Clelia Calliano.
  • Agosto 1915-1918
    En Alba, junto a las demás compañeras, frecuenta el grupo de “La Lega catechística” de la parroquia de los Santos Cosme y Damián: sigue los cursos de religión organizados por el canónigo Francesco Chiesa (1874-1946) para las catequistas y enseña catecismo; con el mismo grupo hace los Ejercicios espirituales anuales y los retiros mensuales. Desde 1916, los Ejercicios son dictados por Don Santiago Alberione.
  • 29 junio 1916
    Teresa emite los votos privados temporales en manos de Don Alberione.
  • 6 agosto 1916
    Tiene el examen escrito de la escuela de religión para catequistas.
  • 12 noviembre 1916
    Hace parte del grupo de las catequistas de la parroquia de los Santos Cosme y Damián, rol que ejerce hasta finales de 1918, cuando parte a Susa.
  • 13 marzo 1917
    Entra la primera “aspirante” (13 años) Emilia Bianco (Maestra Clelia).
  • 15 octubre 1918
    Don Alberione encuentra a Mons. Giuseppe Castelli, obispo de Susa, para el relanzamiento del semanario diocesano “La Valsusa”.
  • 22 octubre 1918
    Muere Clelia Calliano, ofreciendo la vida por la Buena Prensa y por la futura Congregación de las Hijas de San Pablo.
  • 27 octubre 1918
    Da el examen oral de religión en la escuela para las catequistas.
  • 18 diciembre 1918
    Parte de Alba a Susa (Turín) con tres jovencitas: Emilia Bianco, Mariuccia Prinotti, Caterina Petean. La señorita Angela Boffi, responsable de la comunidad, ya había ido a Susa el día 16, junto al paulino Bartolomeo Marcellino. En Susa, Teresa ejerce el rol de “asistente”. Maestra Tecla escribe en 1961: “El Teólogo nos dijo: ‘Vayan. Quédense 3-4 años, trabajen en el silencio, después el Señor hará algo por ustedes’”.
  • 12 noviembre 1919
    Se incendia la habitación de Susa. La comunidad encuentra hospitalidad por dos semanas en las hermanas Terciarias Franciscanas y después en la “Casa della Beneficenza”.
  • 22 julio 1922
    Teresa, con ocho compañeras, emite la profesión religiosa privada perpetua y toma el nombre de Maestra Tecla. Con este acto se constituye la Pía Sociedad de las Hijas de San Pablo. En esa ocasión, Don Alberione la nombra Superiora general de las Hijas de San Pablo por un mandato de doce años.


Los años en la “Casa”

1922-1929

  • 4 noviembre 1922
    Angela Boffi deja la comunidad de las Hijas de San Pablo.
  • 12 marzo 1923
    Maestra Tecla entrega la “Librería San Pablo” de Susa al señor Enrico Piazza.
  • 23 marzo 1923
    La pequeña comunidad de Susa se une definitivamente a la comunidad de las Hijas de San Pablo presentes en Alba.
  • 1923-1924
    Maestra Tecla escribe algunos apuntes sobre los orígenes de las Hijas de San Pablo, en base a los cuales se redactan varios artículos para la “Unione Cooperatori Buona Stampa (UCBS), publicados entre junio de 1923 y abril de 1925.
  • 10 febrero 1924
    Don Alberione funda las Pías Discípulas del Divino Maestro, de las cuales Maestra Tecla, después del Decreto de la aprobación diocesana de las Hijas de San Pablo, será también superiora general hasta el 25 de marzo 1947.
  • 16 enero 1926
    Envía a Roma para la fundación de la casa al primer grupo de jóvenes, guiadas por Maestra Amalia Peyrolo. El 14 de enero habían partido los jóvenes de la Sociedad San Pablo con el Maestro Don Timoteo Giaccardo y dos Hijas de San Pablo.
  • 20 octubre 1926
    Muore Angela Boffi. Maestra Tecla comunica la noticia a una religiosa llorando y diciendo: Yo le debo tanto a la Maestra Boffi”.
  • Mayo 1927
    Visita la casa de Roma, pareciera, por primera vez.
  • 30 octubre 1928
    Viste el hábito religioso, con un grupo de otras hermanas, que será el uniforme de las Hijas de San Pablo.
  • 5 noviembre 1928
    Se abre en Salerno la primera casa filial con el fin de la difusión. En el mismo mes se abre también la casa de Bari y de Verona. Maestra Tecla acompaña personalmente a las hermanas y las ayuda en los primeros momentos y en sus primeros viajes apostólicos.
  • 5 febrero 1929
    Va a Cagliari para ayudar a las hermanas en la apertura de la casa.
  • 15 marzo 1929
    Mons. Giuseppe Francesco Re erige la Pía Sociedad de las Hijas de San Pablo en Congregación de Derecho diocesano. En el Decreto Maestra Tecla es reconocida Superiora general con el título de Prima Maestra.
  • 19 marzo 1929
    Emite la profesión religiosa pública con votos perpetuos junto a cuatro consejeras en las manos del Fundador, delegado por el obispo Mons. Giuseppe Francesco Re. Queda habilitada para recibir los votos de las hermanas.

Primeras fundaciones en Italia y en el extranjero

1929-1939

  • 26 diciembre 1929
    Envía la primera circular a las comunidades de las Hijas de San Pablo.
  • Junio 1931
    Va a Messina para ayudar a las hermanas en la apertura de la casa.
  • 21 octubre 1931
    Primera fundación en el extranjero: San Paulo (Brasil).
  • 31 diciembre 1931
    En Alba, las Hijas de San Pablo publican el primer número de Famiglia Cristiana dirigido por Sor Rosa Capra.
  • 4 febrero 1932
    Don Alberione divide los bienes y los campos de apostolado entre la Pía Sociedad San Pablo y las Hijas de San Pablo.
  • 29 noviembre 1932
    Maestra Tecla redacta su testamento dejando todo lo que tiene a la Pía Sociedad de las Hijas de San Pablo.
  • Noviembre 1933
    En Alba las Hijas de San Pablo si trasladan de la habitación contigua a la Sociedad San Pablo, a la nueva sede en Borgo Piave, sede que se convierte en Casa Madre.
  • 1 enero 1934
    Inicia la publicación del Boletín interno Eco de Casa Madre, que en sus páginas lleva a las comunidades de las Hijas de San Pablo los escritos del Fundador, de Maestra Tecla y las informaciones sobre la vida de la Congregación.

  • Noviembre 1934
    A través de una circular, exhorta a las Hijas de San Pablo a trabajar en la difusión en la Liga para la Lectura cotidiana del Evangelio.
  • Diciembre 1935
    Tras el consejo del Fundador, introduce la norma de la correspondencia periódica de las hermanas con ella: en Navidad y en San Pablo.
  • 26 marzo 1936
    Con la nave “Augustus” parte de Génova para el primer viaje al extranjero: visita las comunidades de Brasil y Argentina. Regresa en nave a Génova el 27 de agosto de 1936.

  • 11 noviembre 1936
    Maestra Tecla se traslada a Roma. Con ella se traslada también la Casa generalicia.
  • 28 enero 1937
    Se embarca en el piróscafo “Rex” para visitar la comunidad de Nueva York (EE.UU.). Regresa a Roma el 6 de marzo de 1937.
  • 10 marzo 1937
    Traslada de Alba a Roma el noviciado y el estudiantado de los cursos de filosofía y teología.
  • Abril 1937
    Comunica en Eco di Casa Madre, con algunas palabras de exhortación, el programa redactado por el Fundador para la fundación de las Hermanas de Jesús Buen Pastor.
  • 1938
    Débil de salud, pasa un período en Genzano (Roma) con las Hermanas Pastorcitas que están iniciando su camino.
  • Agosto 1938
    Escribe una circular a las Hijas de San Pablo sobre el espíritu de adaptación y de universalidad que las debe animar.
  • 13 junio 1939
    Escribe a Don Alberione y le comunica su pensamiento acerca de los “tres sectores de apostolado” (prensa, litúrgico y pastoral) en una única Congregación y cómo están las cosas en realidad (S. Alberione, Lettere a Maestra Tecla Merlo [LMT], Casa Generalizia FSP, Roma 1986, p. 79, lettera 53).

Hermana y madre

1939-1947

  • 9 marzo 1941
    Muere Ettore Merlo, padre de Maestra Tecla.

  • Agosto 1941
    En Alba pasa un período de reflexión y de oración (LMT 60).
  • 8 septiembre 1941
    Aconsejada por el Fundador, convoca a las superioras para un curso extraordinario de Ejercicios, con el fin de la renovación espiritual.
  • 28 enero 1942
    Presenta la solicitud a la Sagrada Congregación de los Religiosos para la aprobación pontificia y el Decretum Laudis.
  • 8 septiembre 1943
    Un violento bombardeo afecta la ciudad de Grottaferrata (Roma) y la casa de las Hijas de San Pablo. Maestra Tecla y las hermanas que se encontraban allí se salvan milagrosamente.
  • 21 octubre 1943
    Hospeda en la Casa Generalicia, Roma a la comunidad de las monjas Benedictinas, que a causa de la guerra, han tenido que abandonar su monasterio de S. Escolástica, en Cassino. Permanecen allí hasta el 18 de agosto de 1944.
  • 9 julio 1945
    Firma la solicitud con la cual se pide a la Santa Sede el reconocimiento de las Pías Discípulas del Divino Maestro, como instituto autónomo.
  • 17 julio 1945
    Escribe a las Hijas de San Pablo: “La asistencia del Señor sobre nosotras y nuestras cosas (durante la guerra) estaba ligada a una promesa (del Fundador): la ‘erección de la iglesia en honor de la “Regina degli Apostoli”, en Roma”. Solicita la colaboración de todas para dicha construcción.
  • Noviembre 1945
    Debe disminuir el trabajo, a causa de su inestable salud.
  • 28 diciembre 1945
    Se embarca en Nápoles, junto al Fundador, en la nave “Andrea Gritti” para visitar las casas de EE.UU. Continúa a Argentina y Brasil. En el viaje de regreso, siempre en nave, vuelve a EE.UU. Regresa a Roma el 23 de mayo de 1946.
  • Noviembre 1946
    A través de una circular, recomienda a todas las Hijas de San Pablo, pero especialmente a las propagandistas, a iniciar y terminar la jornada apostólica con un momento de oración centrado sobre la asimilación de la Palabra de Dios. Aquella forma de oración se llamaba “Itinerario delle Figlie di San Paolo”.
  • 18 enero 1947
    Muere Vincenza Rolando viuda Merlo, madre de Maestra Tecla. El mismo día que las Hijas de San Pablo inician el apostolado del cine en colaboración con la Sociedad San Pablo.

  • 3 abril 1947
    Mons. Luigi Grassi erige las Pías Discípulas del Divino Maestro en Congregación de derecho diocesano.

Impulso misionero y viajes

1948-1957

  • 2 septiembre 1948
    Abre la comunidad de Albano como casa de salud de las Hijas de San Pablo.

  • Diciembre 1948
    Escribe una significativa circular sobre la pobreza, fundamento de la vida religiosa paulina.
  • 3 abril 1949
    Con el Fundador parte para la visita a las casas de Oriente y Occidente, haciendo la vuelta al mundo: India, Filipinas, Japón, México, Estados Unidos. Regresa a Roma el 24 de julio de 1949.

  • 30 septiembre 1949
    Visita las comunidades de Francia y España. Regresa a Roma el 11 de octubre.
  • 1950
    Tomas para la película Mater Dei. Maestra Tecla participa representando a la profetisa Ana; otras Hijas se prestan como comparsas, costumbristas…

  • Marzo 1950
    Escribe una circular invitando a las hermanas a crecer en el espíritu propio, hecho de sencillez y esbeltez.

  • 31 diciembre 1951
    Presenta la solicitud a la Santa Sede para la aprobación pontificia de la Congregación y la aprobación definitiva de las Constituciones.
  • 1952
    Anima la iniciativa de los cortometrajes catequísticos y sostiene la realización pagando los dos tercios de los gastos solicitados.
  • 21 marzo 1952
    Con el Fundador parte para la visita a las comunidades de América: Estados Unidos, Canadá, México, Chile, Argentina y Brasil. En América Latina promueve de modo particular el apostolado del cine. Regresa a Roma, el 14 de junio de 1952.
  • 12 julio 1952
    Visita las casas de Francia. Regresa a Roma, el 26 de julio.
  • 19 enero 1953
    El Secretario de Estado Mons. Giovanni Battista Montini escribe a Don Alberione agradeciéndole por los volúmenes con los textos de los cortometrajes catequísticos.
  • 15 marzo 1953
    La Santa Sede emana el Decreto de aprobación pontificia de la Congregación de las Hijas de San Pablo y aprueba las Constituciones. Maestra Tecla, escribiendo a las hermanas, expresa vivo agradecimiento al Señor.

  • 13 abril 1953
    Parte con el Fundador para visitar las casas de Oriente: Japón, Filipinas, India. En Bombay (India), el Primer Maestro se enferma. Maestra Tecla lo acoge en la casa de las Hijas de San Pablo para los cuidados adecuados y favorece el regreso solicitado a Roma. Maestra Tecla regresa a Roma el 22 de mayo de 1953.
  • 13 julio 1953
    Parte con el Fundador para visitar las casas de América: Canadá, Estados Unidos, Colombia, Chile, Argentina y Brasil. Regresa a Roma el 3 de septiembre de 1953.
  • 5-10 septiembre 1953
    En Roma, se realiza el segundo Consejo Nacional de las Madres Generales. Maestra Tecla es elegida presidenta de la sesión FIRAS (Federación Italiana Religiosas Asistencia Social).
  • 1 noviembre 1953
    Visita las comunidades de Francia, España, Portugal. Regresa a Roma el 18 de noviembre de 1953.
  • 14 abril 1954
    Regresa a Francia para una breve visita.
  • 29-30 noviembre 1954
    En Roma: consagración del Santuario (hoy Basílica Menor) de Maria Regina degli Apostoli.

  • Febrero 1955
    Invita a vivir el año dedicado al Divino Maestro asumiendo también un compromiso concreto: la difusión de la revista catequística Via, Verità e Vita.
  • 16 abril 1955
    Visita con el Fundador las casas de Oriente: Filipinas, Japón, Australia, India. Regresa a Roma el 2 de junio de 1955.
  • 13 mayo 1955
    Acompaña a Sidney (Australia) a las hermanas que van a abrir la nueva casa.
  • 27 julio 1955
    Visita las casas de Europa: Gran Bretaña, Francia, España y Portugal. Regresa el 22 de agosto de 1955.
  • 12 septiembre 1955
    Visita con el Fundador las casas de América: Estados Unidos, Canadá, México, Colombia, Chile, Argentina, Brasil. Regresa a Roma el 12 de diciembre de 1955.
  • Septiembre 1955
    Escribe desde Estados Unidos, exhortando a todas a orar por la revista Così, destinada a las mujeres, cuya publicación es próxima (diciembre 1955).
  • 25 julio 1956
    Visita las casas de Europa: Gran Bretaña y España. Regresa el 31 de julio.
  • 7 enero 1957
    Convoca el primer Capítulo general de las Hijas de San Pablo que se celebrará desde el 4-7 de mayo de 1957, después de un curso de Ejercicios espirituales.
  • 23 febrero 1957
    Es operada de mastectomía radical por el quirurgo prof. Francesco Ojetti en la casa de cura Regina Apostolorum de Albano Laziale.
  • 4 mayo 1957
    Es reelegida Superiora general por el primer Capítulo general por un nuevo mandato de doce años.


Los últimos años

1958-1964

  • Octubre 1958
    Anima a las Hijas de San Pablo a continuar en el apostolado cinematográfico, aún cuando la gente tiene dificultad de entenderlo.
  • 8 septiembre 1959
    En Albano, Don Alberione da inicio a la primera comunidad de las Hermanas Apostolinas.
  • 14 septiembre 1959
    Visita las casas de América con Madre M. Lucia Ricci, Superiora general de las Pías Discípulas del Divino Maestro: Estados Unidos, Canadá, México, Venezuela, Colombia, Chile, Argentina y Brasil. En el regreso se detiene en Portugal. Regresa a Roma el 13 de febrero de 1960.
  • 1960
    Mientras está en Brasil, anima a las hermanas a iniciar el apostolado discográfico.
  • 5 agosto 1960
    Visita la comunidad de Londres (Gran Bretaña).
  • 18 septiembre 1960
    Visita la comunidad de Madrid. Regresa el 1 de octubre.
  • 15 mayo 1961
    Participa al curso de Ejercicios de veinte días querido por el Fundador para las Paulinas de la primera hora, o encargadas de cometidos de gobierno y formación. El curso se realiza en Ariccia del 15 de mayo al 5 de junio. Es predicado por Don Alberione y por el Padre Luigi Rolfo SSP.
  • 28 mayo 1961
    En Ariccia, durante los Ejercicios, en la fiesta de la Santísima Trinidad ofrece la vida para que todas las Hijas de San Pablo sean santas.

  • Noviembre 1961
    Visita las casas de Congo. Regresa a Roma el 9 de noviembre.
  • Diciembre 1961
    Redacta en algunas páginas manuscritas sus recuerdos sobre Don Alberione.
  • 24 enero 1962
    Realiza el último viaje a Oriente: India, Filipinas, Formosa, Japón, Corea y Australia. Regresa a Roma el 19 mayo 1962.
  • Marzo 1962
    En Pasay City (Filipinas), se enferma. De Roma mandan a M. Costantina Bignante para asistirla en el viaje que aún le queda por hacer.
  • 5 agosto 1962
    Visita las casas de Estados Unidos y Canadá. Regresa a Roma el 3 de septiembre.
  • 11 octubre 1962
    El Papa Juan XXIII abre el Concilio Ecuménico Vaticano II.
  • 8 mayo 1963
    Maestra Tecla realiza el último viaje al extranjero, a Congo. Regresa muy fatigada, el 17 de mayo de 1963. A pesar de todo continúa en sus varios compromisos de Congregación.
  • 16 junio 1963
    Tiene un espasmo cerebral. Es hospitalizada en Albano.
  • 17 junio 1963
    Recibe la visita de sus tres hermanos: Giovanni Battista, Carlo y el Padre Leone Costanzo.
  • 7 julio 1963
    Un poco restablecida, vuelve a Roma para una breve visita; reúne a todas las hermanas en Vía Antonino Pío para saludarlas y agradecerles las oraciones por su salud. Su serenidad y abandono en Dios, conmueven a todas..
  • 22 agosto 1963
    Recibe gran alegría del encuentro con el papa Paulo VI en visita a la casa de cura Regina Apostolorum de Albano Laziale.

  • 23 septiembre 1963
    Con ocasión de su onomástico hace aún una breve visita a la comunidad romana: es la última.
  • 26 septiembre 1963
    Va a Grottaferrata (Roma) para una brevísima visita a las superioras de las casas filiales, reunidas en convenio.
  • 22 noviembre 1963
    Tiene un nuevo y más grave ataque del mal. Don Alberione le administra el Sacramento de los Enfermos.

  • 5 febrero 1964
    Muere en Albano, en la casa de cura Regina Apostolorum, después de una hemorragia cerebral. La asiste espiritualmente Don Alberione. Es un miércoles.
  • 7 febrero 1964
    Los funerales tienen lugar en la capilla de la casa de cura de Albano. Celebra Don Santiago Alberione. Los restos son llevados a Roma, al Santuario Maria Regina degli Apostoli para dar la posibilidad de verla a todas las hermanas y a los miembros de la Familia Paulina.
  • 8 febrero 1964
    Solemne funeral en el Santuario con la asistencia del Cardenal Arcadio Larraona, prefecto de la Sagrada Congregación de los Ritos quien hace la homilía fúnebre. Es sepultada en el cementerio monumental del Verano.
  • 3-7 febrero 1967
    Exhumación de los restos en el cementerio del Verano para la sepultura privilegiada en la sottocripta del santuario María Regina degli Apostoli, en Roma.
    El 6 de febrero, función solemne en el santuario. En la tarde: funeral solemne en cripta, presentes los representantes de toda la Familia Paulina.
    El 7 febrero es llevado al sepulcro de la sottocripta.

Procesos canónicos de la venerable Maestra Tecla Merlo


  • 11 julio 1967
    Se solicita al Cardenal. Arcadio Larraona, prefecto de la Sagrada Congregación de los Ritos, de iniciar los procesos informativos referentes a Maestra Tecla Merlo.

  • 15 julio 1967
    La Sagrada Congregación de los Ritos emite el Decreto para la apertura del proceso ordinario informativo.
  • 26 octubre 1967
    En Roma, en el Vicariato, inicia el Proceso Ordinario para recoger los testimonios y la documentación sobre la fama de santidad, vida, virtudes y milagros de Maestra Tecla. Se cierra el 23 de marzo de 1972.
  • 10 diciembre 1967
    Se abre el Proceso Rogatorial en el Tribunal eclesiástico de Alba. Se cierra el 4 de mayo de 1971.
  • 21 octubre 1982
    Se abre el Proceso Apostólico en el Vicariato de Roma. Se cierra el 17dejunio de1987. La apertura y el cierre del Proceso se han realizado en la sede del Tribunal del Vicariato.
  • 22 enero 1991
    Papa Juan Pablo II, firma el Decreto con el cual reconoce la heroicidad de las virtudes de Maestra Tecla y proclama su Venerabilidad.